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Archivio mensile: Settembre 2014

Identificate molecole di vapor acqueo nell'atmosfera di Kepler-3b

Un gruppo di astronomi, guidati da Drake Deming, un esperto di scienze planetarie del Dipartimento di Astronomia presso l'University of Maryland (UMD), hanno individuato tracce di vapor acqueo nell'atmosfera di HAT-P-11b o Kepler-3b, un esopianeta situato a 124 anni-luce nella costellazione del Cigno. Si tratta di una scoperta importante perchè si tratta del più piccolo pianeta extrasolare dove gli…

M60-UCD1, la 'nana' e il 'gigante'

Un gruppo di astronomi della University of Utah guidati da Anil Seth hanno identificato nella galassia nana ultracompatta, la più piccola che conosciamo, nella quale risiede un buco nero supermassiccio. La scoperta è alquanto sorprendente e suggerisce il fatto che i buchi neri di grandi dimensioni possono essere molto più comuni di quanto ipotizzato. I risultati…

Singolarità e orizzonte degli eventi potrebbero essere un 'mito'

Si sono dette e sentite tante cose sui buchi neri, gli oggetti più densi che conosciamo nell’Universo, forse i più bizzarri in assoluto. Di recente abbiamo pubblicato un paio di post sulla polemica scatenata da Stephen Hawking in merito alla sua dichiarazione secondo la quale “i buchi neri non esisterebbero” (post1; post2), forse mal interpretata e…

Planck 'dice' che il segnale di BICEP2 sarebbe un artefatto sperimentale

I dati del satellite Planck pubblicati di recente in merito ad una analisi preliminare della distribuzione delle polveri interstellari suggeriscono che le minuscole particelle di silicati e carbonati presenti nel mezzo interstellare potrebbero tener conto al 100 percento del segnale rivelato dall'esperimento BICEP2 (post). Dunque, le osservazioni del gruppo di Harvard che erano ritenute una "chiara evidenza del passaggio…

Le onde gravitazionali primordiali e la prossima rivoluzione della fisica

A Marzo di quest'anno, l'annuncio apparso sui media sulla possibile rivelazione delle onde gravitazionali primordiali ha fatto il giro della rete (post). Si tratta di un segnale originatesi durante le fasi primordiali della storia cosmica, un miliardesimo di miliardesimo di miliardesimo di miliardesimo di secondo dopo il Big Bang. Nonostante ciò, sono emersi tutta una serie…

AMS-02, nuovi indizi sulla materia scura

Uno degli scopi principali dell'esperimento Alpha Magnetic Spectrometer (AMS-02), che si trova nello spazio a bordo della Stazione Spaziale Internazionale, è quello di studiare i raggi cosmici misurandone con una precisione elevata la loro composizione e il flusso. Una piccola frazione di queste particelle super energetiche può originarsi a seguito delle collisioni tra le "particelle candidate" di materia…