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E’ tempo di ‘merenda’ per la Via Lattea

Grazie ai dati ottenuti con la Sloan Digital Sky Survey (SDSS), un gruppo di ricercatori hanno scoperto un insieme di stelle che si ritiene siano i resti di un antico ammasso stellare e che stanno per essere lentamente ‘divorate’ dalla nostra Galassia.

In passato, i ricercatori hanno gia’ trovato chiare evidenze che l’interazione gravitazionale della Via Lattea sta influenzando le galassie nane. “La nostra scoperta si avvicina più ad una situazione di merenda che di pasto completo” spiega Marla Geha, professoressa di astronomia alla Yale University. “Studiare questo processo in dettaglio ci fornisce nuovi indizi su come si formano ed evolvono le galassie”. Questo insieme di ‘stelle merenda’ si trova nella regione galattica meridionale, una zona del cielo difficile da esplorare perché mancano immagini profonde, ed è denominato “Triangulum stream”. Gli astronomi ritengono che lo studio di questi processi ci fornisce informazioni importanti sulla distribuzione della massa nella Galassia e sulla sua struttura dinamica.

[Press release: For the Milky Way, it’s snack time]

arXiv: A Cold Milky Way Stellar Stream in the Direction of Triangulum

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ammassi stellari | evoluzione galattica | galassie nane | via lattea

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