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Alla ricerca del ‘quarto’ neutrino

E’ noto che i neutrini, e gli antineutrini, sono in natura di tre tipi o ‘sapori’: elettronico, muonico e tauonico. In tanti esperimenti, i ricercatori hanno osservato un solo tipo di neutrino e addirittura l’hanno anche visto oscillare mentre diventa uno dei tre sapori. Tra l’altro, agli inizi degli anni ’90 alcuni esperimenti hanno messo in evidenza una particolare anomalia: gli antineutrini muonici oscillano in antineutrini elettronici con un tasso dell’ordine del 3% più alto rispetto a quanto previsto dalla teoria. Per spiegare questa discrepanza, i fisici stanno cercando di ammettere l’esistenza di un quarto neutrino che abbia una massa ben determinata. Tuttavia, ci sarebbe un prezzo da pagare e cioè quello di modificare il modello standard delle particelle elementari. Nonostante ciò un gruppo di ricercatori sta oggi cominciando a pensare se valga la pena, o meno, di provare l’esistenza di questo eventuale quarto sapore del neutrino.

ArXiv: A proposed search for a fourth neutrino with a PBq anti-neutrino source

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modello standard | neutrini | oscillazione neutrini | particelle elementari

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